Vakantie ervaringen
Mieke en Leo

Naar Silves en Monchique

Zicht op Silves en de Moorse burcht Standbeeld van Dom Sancho In het voorjaar van 2004 maakten wij met onze huurauto een mooie tocht naar Silves dat gedomineerd wordt door een rode zandstenen Moorse burcht die al van verre zichtbaar is. Aan de omvang van de burcht is te zien dat Silves vroeger een belangrijke plaats innam. In de tijd van de Moren was de plaats een welvarend handelscentrum mede door de ligging aan de rivier de Arade die de verbinding vormde met de kust. Nu is Silves een rustige stad die teert op de geschiedenis. De steile straten met pastelkleurige huizen komen bijna allemaal uit bij de Moorse burcht en het kerkplein. Al in februari bloeien overal in de stad de amandelbomen die , naar verluidt, door een Moorse prins zijn geplant. Het standbeeld van Dom Sancho staat in vol ornaat voor de ingang van de burcht en nodigt je uit om naar binnen te gaan. De vesting bestaat uit vier Entree van de burcht Binnen in de vesting verdedigingstorens, zeven rijen muren en bolwerken. Naast de Moren is de burcht ook in het bezit geweest van de FeniciŰrs en Romeinen. Vanaf de burcht heb je magnifiek uitzicht over de omgeving. De heuvels zijn begroeid met eucalyptus, amandel - en sinaasappelbomen en je kunt er, zeker in het voorseizoen, heerlijk wandelen. Vlak naast de burcht bevindt zich de kathedraal. Deze werd op een afgebrande moskee gebouwd in een 'arme' periode en ziet er nu nog steeds wat armoedig uit. De kerk werd gedeeltelijk gebouwd in 1473 en 1781. Dat was ook het jaar van de grote aardbeving in Zuid-Portugal. Na al deze culturele zaken zijn we verder gereden naar het dorpje Monchique en het Monchique gebergte. Het gelijknamige dorpje is leuk en ligt tegen een Kathedraal van Silves steile helling gebouwd. Het is een prima plek om de lunch te gebruiken. Van oudsher is Monchique een kunstnijverheidsdorp en iedere derde zondag van de maand is er een grote markt waar o.a. stoelen in Romeinse stijl, vloerkleden en wandelstokken worden verkocht. Verdedigingsmuren van de vesting De weg naar het Monchique gebergte staat in de plaats goed aangegeven en ligt zo'n 8 kilometer verder. De Fˇia is 902 meter hoog en de hoogste berg van de Algarve. Om die reden zijn dan ook veel radar antennes geplaatst die het geheel enigszins ontsieren. Het uitzicht is erg mooi en wijds en als je geluk hebt met het weer (helder) dan zie je in de verte zowel de Atlantische oceaan als de straat van Gibraltar. Na nog wat door het gebied te hebben gereden zijn we weer teruggegaan naar ons appartement in Albufeira. Na zo'n intensieve dag vinden wij het heerlijk om nog even na te genieten met een glaasje wijn op ons terras met uitzicht op zee. Een ANWB boekje over de Algarve met routekaart is trouwens een bijzonder handige gids om mee te nemen tijdens een vakantie in de Algarve. Monchique Prima plek voor de lunch Magnifiek uitzicht op 902 meter Uitzicht richting de Atlantische Oceaan