Vakantie ervaringen
Mieke en Leo

Via het Massif-de-la-Sainte-Baume naar Saint-Maximin

Periode juli 2008
Met de auto, onze open Jeep natuurlijk, maakten we een prachtige tocht door het 'Massif-de-la-St.-Baume'. De route door het massief gaat via de plaats Gémenos over de D2 richting Plan d'Aups. De bergketen is vernoemd naar de heilige Maria Magdalena. De legende gaat dat zij zich hier ruim 2000 jaar geleden in een grot zou hebben teruggetrokken. Deze grot is lopend te bereiken vanaf het bedevaartscentrum L'Hôtellerie tussen Nans-les-Pins en Plan d'Aups. De klim (niet gedaan) naar de grot duurt ruim een half uur. De top van het massief, de Saint-Pilon, ligt op 994 meter en is via een moeilijk pad eveneens bereikbaar. (2½ u.) Volgens de legende zou Maria Magdalena 30 dagen lang, 7 keer per dag door engelen van uit de grot naar de top van het massief zijn gedragen. Het hele verhaal rond Maria Magdalena is trouwens erg interessant en komt sterk naar voren in het boek en de verfilming van de ´Da Vinci Code´. Er blijven echter nog veel raadsels over. De weg door het massief is prima en onderweg is het genieten van de stoere rotsformaties en mooie vergezichten. Wij troffen op deze dag een bijzonder heldere lucht en het zicht vanaf de Col de l´Espigaulier op 725 m. was werkelijk uniek. We zagen de bergketen van Sainte-Victoire, daarachter de Mont Ventoux en noord-oostelijk de besneeuwde toppen van de Alpen. Heel apart. We vervolgden onze route om een bezoek te brengen aan het stadje Saint-Maximin-de-la-Sainte-Baume. Het is een lange naam om te onthouden maar het plaatsje heeft dan ook een lange geschiedenis. Onze belangstelling ging vooral uit naar de robuuste Sainte Marie Madeleine basiliek die hoog boven alle daken uitsteekt. Het uiterlijk van de basiliek is weliswaar niet erg fraai maar wel erg indrukwekkend. Na de vondst , in 1279 door de Duc de Provence Charles II of Anjou, van de sarcofaag met daarin de overblijfselen van ´Marie Madeleine´ werd in opdracht van Paus Bonifacius VIII en Charles II opdracht gegeven tot de bouw van de basiliek. Het was een eerbetoon voor Marie Madeleine ofwel Maria Magdalena. Het verhaal eromheen is zeer mysterieus maar ook uiterst boeiend om je in te verdiepen, wel of niet religieus zijnde. Met een lengte van 73 m. , een wijdte van 37 m. en een hoogte van 28 m. is de basiliek een uniek voorbeeld van Gotische stijl in de Provence. Er is veel te zien in de basiliek maar het belangrijkste element is toch wel de Crypte met de sarcofaag waarin, naar alle waarschijnlijkheid, overblijfselen van de heilige Maria Magdalena. Na dit bijzonder interessante bezoek waren we wel toe aan een versnapering op één van de vele terrassen. Via het naastgelegen park waar, in Franse stijl, een concert ging plaatsvinden keerden we weer terug bij onze ´voiture´ om via de kortste route terug te keren naar onze plek op Camping Clos St.- Thérèse in St.-Cyr-sur-Mer. Het weer was perfect, de natuur bijzonder mooi en de basiliek met alle mystiek erg interessant. Een mooie belevenis in de vrijwel altijd zonnige Provence.